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在小暑来临前 又一位天文学泰斗离开了我们

2016-07-13腾讯网

  在2016年第11个节气小暑来临前,有一位老先生永远的离开了我们。他是我国著名天文学家,翻译了众多天文学著作。他是北京天文馆的创办人之一,为天文科普事业奉献一生。他就是李元老师。

  李元,原名李杬,中国著名天文学家,科普活动家、天文科普专家,中国科普研究所研究员;中国天文馆事业和太空美术事业的开拓者,中国第一个大型科普机构——北京天文馆创建人之一。

  李元老师从小在父亲的影响下,在小学时代经常翻看《汉译科学大纲》,父亲的活动星图《星座早见》,也引起了他的好奇。10岁那年,他父亲用一架蔡司望远镜让他看月亮,天体的美景令他感到无比的惊奇。抗日战争时期,李元一家住在四川乡村,每逢晴夜,父亲就教他认识星座,这些都是他后来热爱天文走上科普道路的萌芽。

  1944年李元在重庆街头偶然购得一册美国《LIFE》《生活》画报(1944年5月29日版),里面刊有世界太空美术大师邦艾斯泰的“土星组画”,他感叹这是科学和美术的结晶,是最好的科普方式。从此下定决心,一生要从事天文普及工作,并由此得到启示,要从美学和科学的两种角度去看宇宙、讲宇宙、写宇宙。

  李元老师是我国天文科普事业的开拓者和奠基人,6741号小行星就以他的名字命名。这是李老师在20岁时(1945年)手绘的星图,虽然是复制品,但也非常珍贵。

  李元17岁开始先后与中国天文界前辈高鲁、陈遵妫、张钰哲、李珩、戴文塞等通信请教。1943年李元成为中国天文学会最年轻的永久会员。1947年2月陈遵妫函告李元到天文研究所(紫金山天文台)担任图书管理员,兼做一些编辑绘图工作。李珩、陈彪给予李元很多的教导和帮助。

  1947年夏,李元在上海参加了包括中国天文学会在内的七科学团体联合年会。同年10月,经陈遵妫联系李元到上海暨南大学天文系听课。不久物理学家李国鼎要李元协助编辑《科学世界》月刊,他便成了中华自然科学社的编辑,并且给《科学世界》写“每月天象”的连载,并配上他手绘的每月星图,还发表了一篇数千字长文《南京紫金山天文台巡礼》,受到好评。而他的科普写作是1945年5月1日在重庆《大公报》上发表第一篇科普文章《介绍夏时制》开始的。

  从1947年以来,李元热心搜集天文馆的资料。他认为新中国应该有这样的现代化天文科普场所。由此他在1949年11月写的“用行动纪念高鲁先生”一文中明确发出在中国建立天文馆(Planetarium)的呼吁。

  1951年李元向德国蔡司厂了解天象仪的售价等情况,为建立天文馆做准备,并开始在书刊上介绍天文馆事业,介绍前苏联天文馆的工作。

  1951年李元拜见吴晗,吴晗对李元提出的在北京建天文馆的建议非常赞赏,要李元尽快提出建馆计划。1952年李元起草《北京天文馆筹建计划》送达中国科学院竺可桢、吴有训,并转送北京市政府讨论,获原则通过,但经费无着,只好等待时机。1953年李元又在《科学大众》上连续发表3篇文章,呼吁建设北京天文馆。1954年9月中国科学院电召李元到北京筹建北京天文馆,并拨款200亿元人民币(改币后为200万元)为建馆经费。

  到京后,李元订购了蔡司天象仪和天文望远镜等仪器,并建议将卞德培从上海科普协会调来北京参加建馆,后由中科院请紫金山天文台陈遵妫研究员来京主持建馆工作。

  北京天文馆筹建后就积极进行收回古观象台的工作。1956年前后,李元曾负责北京古观象台的修复和开放工作,并参加编制了“中国古代天文学成就”等展览。在台上陈列的清代制造的天体仪,黄道经纬仪、天体仪等天文仪器八件,它们都是用青铜铸造,刻有龙、云图案,是科学和艺术的结晶,在国际上负有盛名。

  台下有中国古代天文学成就等五个展览室。这座举世闻名的古天文台,在与世隔绝了数十年之后,又向世界开放。除经常性的开放外,1956年9月,在火星接近地球时进行了大规模的观测火星的科普活动,参加者共有13000多人,陈毅同志等也亲自到台用望远镜观测火星。

  1998年4月11日发出了第31457号《小行星通报》,宣布将(6741)号小行星命名为“李元”(“李元星”),(6741)LiYuan(李元)=1994FX。国际天文学联合会命名理由为“为向李元(1925年生)表示敬意而命名,他是中华人民共和国天文学普及工作者。在北京天文馆于1957年建成的过程中,他起着重要的作用,为中国天文馆事业的带头人。

  他编著译校了包括天文学在内的50多种科学图书。他也曾不懈地为国内外科普出版工作作出有益的贡献。命名的推荐是两位发现者根据藤井旭、富冈启行和盐野米松的建议作出的。

  1998年4月11日发出了第31457号《小行星通报》,宣布将(6741)号小行星命名为“李元”(“李元星”),(6741)LiYuan(李元)=1994FX。国际天文学联合会命名理由为“为向李元(1925年生)表示敬意而命名,他是中华人民共和国天文学普及工作者。在北京天文馆于1957年建成的过程中,他起着重要的作用,为中国天文馆事业的带头人。

  他编著译校了包括天文学在内的50多种科学图书。他也曾不懈地为国内外科普出版工作作出有益的贡献。命名的推荐是两位发现者根据藤井旭、富冈启行和盐野米松的建议作出的。

  李元先生1945年起发表科普文章数百篇,编著译校图书数十种。其中包括我们熟悉的《大众天文学》、《拥抱壮美宇宙》、《剑桥天文爱好者指南 》、《诺顿星图手册》等。

  剑桥天文爱好者指南

  在从事几十年的科普工作中,他进行了几千次的天文演讲、天文表演、天文展览,普及了科学知识,打开了人们的眼界,他写的科普文章,很受读者欢迎,正是读了李元的文章,很多青少年走上了学习天文的道路,进入了天文学家的行列。让我们再次回顾下他的精彩演讲。


(责任编辑:萧逸)

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