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奥迪把他们赞助的无人登月车带来了,我们去看了下

2016-12-15腾讯网

    登月车究竟是怎样设计出来,然后在月亮上进行工作的?借奥迪在上海举行小型科技巡展的机会,我们去活动现场看了下。

    这台车叫 Audi Lunar Quattro,其实是德国的一个民间科学家团体Part Time Scientist(简称PT Scientist)的作品,因为奥迪赞助了这个项目所以前面冠了名。

奥迪和PT Scientists正用这台车角逐由Google举办、总奖金达3000万美元的无人登月车竞赛——Google Lunar Xprize。

    届时,登月车会按照比赛要求在月球表面成功登陆后,行驶至少500米以上,并传送回高清画面。

    PT Scientists在现场展示的登月车是第三代原型车。据介绍,最新的Audi Lunar Quattro车身运用大量铝合金和镁合金材料,摄像头部位的外壳和车轮使用3D金属打印技术,整车重量大概是35公斤。

    铝合金车身和钛合金车轮的运用,使登月车在减轻车身的同时提高了坚固度。但PT Scientists还想进一步减轻车身重量,他们接下来考虑用镁合金造车身部件。

    “私人赞助登月项目的概念很吸引人。创新的点子需要有支持者去推动,我们希望通过与PT Scientists的合作能释放出这个信号,并鼓励其他人也能贡献自己所长。”奥迪营销董事Luca de Meo解释为什么公司要资助这个项目。

    在奥迪决定赞助PT Scientists后,他们向后者提供奥迪专有的Quattro四驱技术、奥迪框架空间结构(ASF)和自动驾驶技术。通过这次赞助,奥迪得到了一次非常好的宣传自己技术的机会。PT Scientists除了得到奥迪在技术上的帮助外,也得到了一定数目的资金支持,他们全职工作的人数由三人增加到十二人。

    Karsten Becker是PT Scientists的十二名全职科学家之一,他向《好奇心日报》介绍说,无人登月车顶部装备了300平方厘米大小的太阳能锂电池板,最高时速为3.6公里/小时,比人正常行走速度要慢一点。

    登月车采用电动四驱,每个轮子都可以进行360度旋转,这种设计是为了应对月球上比较复杂的地形,使月球车具有一定程度的脱困能力。登月车前方共有三个摄像头,两个用于拍摄立体影像,还有一个摄像头负责拍摄高清全景照片,供科学家进行物质分析。

    因为月球表面温差极大,一般是零下160摄氏度到零上150摄氏度。为了保证登月车车载电脑正常工作,PT Scientists用硅晶制作芯片,芯片四周裹上陶瓷材料,尽可能减少外界温差变化对电脑带来的损伤。

    Audi Lunar Quattro已经在奥地利阿尔卑斯山和西班牙的特内里费岛进行了许多测试。特内里费岛是一个火山岛,地势比较崎岖陡峭,陆面环境跟月球表面有些相近。

    “我们计划在 2017 年第三季度进行火箭发射,整个周期大概是五天。着陆点会在“阿波罗17号”登月点附近。” Karsten Becker说。“阿波罗17号”是人类史上第六次也是最后一次登月任务。

    Google Lunar Xprize计划由Google在2007年成立,前身是Peter Diamandis成立的 XPRIZE基金。

    Google Lunar XPRIZE希望通过奖金的激励,吸引到全世界最优秀的航空航天人才,激发新一代科学家、工程师对太空探索的兴趣,摸索出一条低成本机器人空间探索之路以及发展便宜的太空旅行。

    而对于PT Scientists和其他任何一支报名参加Google Lunar XPRIZE的队伍来说,这个挑战不轻松。因为挑战规定参加队伍的资金来源,必须有90%以上来自私人资本,拒绝国家资本占主导。航空航天项目如果没有大量资金支持,基本上是没有可能成功的。

    他们的项目或许在航空航天技术上,不能实现比好奇号火星车或者是阿波罗号月球车有大许多的突破,但是像PT Scientists和奥迪这样的合作,至少表明现在的民用、商用技术是有可能用到航天上的。跟之前航天技术下放到民用相比,这本身就是一种突破。


(责任编辑:萧逸)

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