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带来光明的船只

2017-11-16《海外文摘》

  盲人保尔

  那天,保尔和母亲在凌晨的黑暗中从家里出发。尽管他已经28岁了,仍需紧紧牵着妈妈的手。9个月大时他发了一场高烧,由于家境贫寒,他的父母只能带他去看村里的赤脚医生。这位医生为他开了一些草药,他活了下来,却从此失明。

  保尔的父母非常绝望:在他们看来,儿子的失明是上天对他们的惩罚,因为他将永远都无法照顾他们。但是他们仍然很关心这个可怜的大儿子,那之后又生了4个孩子。在弟弟妹妹去学校上学时,保尔就坐在家里,思考是否该自杀以免成为父母的沉重负担。

  但是保尔决定活下去。他每天都在祈祷,希望上帝助他走出黑暗。他20岁时父亲去世,母亲又和继父生了4个孩子。一天,保尔听到船抵达港口的声音。朋友们告诉保尔,船上的医生能让盲人重见光明。有人绘声绘色地讲起船上的巫师,以及在船中使病人昏迷,切开他们的身体,在里面放置东西的白人。

  一时间人心惶惶,但是保尔毫不害怕。于是这天早上,他和母亲一起上路了。他们从市郊的居民区,到达黑角港的老火车站,有人在那里接他们和其他病人。上船后,保尔被安排坐在一张塑料椅子上,接下来他感受到照入他瞳孔中的闪亮灯光,有人将一块膏药粘在他的右眼上,因为医生确定保尔的这只眼睛可以复明。

  “两个独眼人比一个双眼正常的人看到的更多。如果只有一只眼睛动手术,在同样的时间内可以有两倍数量的人复明。”一位当地护士这样告诉病人们,“安静待着,别动,别打喷嚏,别咳嗽,别深呼吸。如果你们感到脸上有液体流下,那不是血,别害怕。”

  一位护士把他推进手术室时,保尔一直闭着眼睛。他躺在一张绿色毯子下面,一动不动,有时他会稍微动一下嘴唇,发出几乎无法听闻的词语。他在祈祷。

  谢瓦利医生:简单的奇迹

  盖·谢瓦利是一个有些害羞的沉默男人,这位瑞士眼科医生每年都会在船上度过两周时间。来自荷兰的手术室护士安娜丽在保尔的眼睛下注射了一针麻醉剂,谢瓦利用手术刀在其眼睛的角膜上切开一个口,利用超声乳化仪将晶状体粉碎并吸出。剩下的部分就如同戴隐形眼镜一样简单了:护士安娜丽在放置了几百个人工晶体的壁橱里,找到大小合适的递给谢瓦利。谢瓦利则轻松地看着显微镜,将新晶体推入角膜的切口。这场简单的手术需时不超过15分钟,他们平均每天可给12只眼睛动手术。

  在保尔接受手术时,坐在候诊室的病人们的情绪得到了很好的安抚。来自刚果民主共和国首都金沙萨的年轻护士南希用手机放着音乐,并唱起歌来:“所有听说慈善医疗船到来的人,都会前来,得到救治。”很快盲人们就从他们的塑料椅上站了起来,加入到歌唱的行列中去,双手随着旋律打着拍子。

  然后,第一批病人从手术室中出来了,讲述他们的经历。从消毒药水的味道、机器的声音,到突然进入他们眼睛中的光线。“对很多人来说,那感觉就像被绑架到了外太空。”护士劳瑞笑着说,“我们把他们带上一艘船,用针刺他们,麻醉他们。”但是他们很快就会发现,一切都没有想象的那么糟糕。对很多病人而言,手术甚至简单得有些可疑了。一位老人大骂:“我以为我在接受手术,可是我什么都没感觉到!”

  这一天,盖·谢瓦利一个一个地为病人修复眼睛。24小时内伤口就会自愈,第二天就可以拆除绷带,确实是非常简单的手术。一个奇迹?对于西方人而言肯定不算。“这里每天都在发生奇迹,”整形外科医生弗兰克·海顿说,“其实在我们国家也一样,只是我们太忙了以至于根本注意不到。”

  自费的志愿者们

  现在是正午12点,盖·谢瓦利还需要为几个病人植入新眼睛,而弗兰克已经和他的妻子卡特琳坐在了船上的食堂里。

  63岁的弗兰克已经在美国科罗拉多州做了几十年的整形外科医生。退休以后,他和妻子没有选择每天在乡间俱乐部打高尔夫球享受他们的晚年,而是每年都在“非洲恩惠号”医疗船上工作两个月。它的前身是一艘技术领先的丹麦火车渡轮,1999年被恩惠号船只基金会用捐赠的善款买下,那之后7年内被改造成世界上最大的民用医疗船,拥有6个手术室、1个射线实验室、1个药房、78张病床以及1个急救室。

  “这里的人精神上很健康,”弗兰克这样说起非洲的人们,“他们不会像西方人一样疯狂追求金钱。”他指的是他的病人,但同样的话也能用在他和其他来到船上的志愿者们身上。因为不只是弗兰克和卡特琳的工作没有报酬,船上所有的人,不管是医生、护士,还是船长、厨师,都自付旅费、餐费和船上的住宿费,有时甚至需要6人挤在一个狭窄的房间中生活。

  因为所有员工都自费,所以1978年由美国德克萨斯人东·斯特芬斯成立的恩惠号船只基金会可以将筹得的善款全部用于救治病人,自那以后基金会的4艘船上一共进行了30万例牙科诊疗、6.7万台外科手术、3.3万多台眼科手术。目前,基金会预订了一艘新医疗船“大西洋恩惠号”,它将于2017年在中国建造完工。

  2007年,改造完成后的“非洲恩惠号”医疗船出海(在此之前,基金会的3艘老船均已退役)。接下来6年,“非洲恩惠号”分别开往贝宁、多哥、塞拉利昂和几内亚海岸边停泊多月。在两站之间的服役间隙,船只停在干船坞中进行检修,为下次任务做准备。自2013年8月到2014年5月,恩惠号停靠在刚果(布)的黑角港,目前它正在马达加斯加的图阿马西纳港为当地居民服务(2014年10月到2015年夏)。迄今为止,共有来自72个国家的3400多名志愿者在船上工作过,其中有口腔医生、整形医生、眼科和牙科医生等等。很多在船上义务工作几周或几月的志愿者,都通过来自家乡捐赠的资金支付在恩惠号上停留的费用,餐费和住宿费在每月350-700美元之间。


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