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转变思路应对全球贸易新常态

2016-12-28和讯网

2008年金融危机后,全球贸易出现断崖式下跌,发达国家至今尚未走出金融危机阴影,全球经济也进入了低增长的新常态。本文认为,要尽快走出金融危机影响,发达国家需要进行结构性改革,可以通过全球基础设施建设投资,为发达国家腾出结构性改革的空间,达到双赢结果。

失业率大幅增加,消费需求增速快速降低,产能过剩大量产生,投资机会锐减……2008年金融危机后,全球经济进入了低增长的新常态。

走出金融危机“泥淖”,需要发达国家进行结构性改革,使经济增速尽快恢复正常增长。笔者认为,在发展中国家进行大规模全球基础设施建设,以创造发达国家的出口需求,给发达国家推行结构性改革创造空间,是使全球经济恢复正常增长的“良方”。

贸易和经济增长互为条件

贸易跟经济增长有着明显的关系。从新结构经济学角度看,贸易和经济增长互为条件,一个经济体要按照比较优势发展,前提是此经济体是一个开放的经济体系。

经济增长的含义

经济增长有赖于经济体结构的不断变迁,具体表现在决定劳动力生产水平的技术不断创新、产业不断升级,同时,随着产业不断升级,硬的基础设施和软的制度环境不断完善以降低交易费用。

经济发展过程,表象是收入水平提高,背后体现的是经济体结构的不断变化,这种结构内生于各个国家的要素禀赋(资本、劳动、自然资源)。

一个经济体只有按照比较优势选择产业和技术,要素生产成本才会降至最低,同时必须有相适应的软硬基础设施,如此其总成本在国内、国际市场上才会最低,让比较优势变成竞争优势。具备竞争优势,才能创造最多剩余,进行最快速的资本积累,使资本从相对短缺变成相对丰富,该经济体的产业结构、技术结构就会不断升级,收入水平会相应增加。

开放是实现比较优势的前提

事实上,一个经济体要按照比较优势发展,前提是要求此经济体必须是开放体系。通俗的说就是:该经济体要生产有比较优势的产品,出口到国外;不生产或者少生产不符合比较优势的产品,并从国外进口。

如果国际贸易更好地按照比较优势去发展,经济不仅发展快,而且一个国家的出口会增加,进口也会增长,也即是说贸易跟快速增长互为条件。

开放是实现比较优势的前提。2008年,两位诺贝尔经济学奖获得者迈克尔•斯宾塞(Micheal Spence)跟罗伯特•梭罗(Robert Solow)组成的经济增长委员会对二次世界大战以后十三个每年增长7%或者更高,维持25年或更长的发展成功的经济体进行考察后,发现这些经济体重要特征就是开放。

全球贸易新常态出现的原因

2008年之前,全球贸易增长速度是全球经济增长速度的2倍以上,2008年后,全球贸易增长比全球经济增长还慢。笔者认为,危机过去7年后,发达国家尚未走出金融危机的阴影是导致全球贸易出现新常态的重要原因。

2008年金融危机爆发后,失业率大增,消费需求锐减,产能过剩显现,投资机会大幅降低,危机爆发时全球贸易出现悬崖式下跌。

此前,针对发生在发展中国家或发展中地区的金融危机问题,国际货币基金提供的“药方”通常是进行结构性改革并通过大量货币贬值提高出口竞争力,来创造空间。不过,上述办法并不适用解决当下的金融危机问题。

2008年发生主权债务危机的欧元区国家,包含希腊、西班牙、意大利等在内并没有独立的货币,不能采用货币贬值增加出口来创造结构性改革的空间。因为,欧州、美国和日本同属发经济体,其产品在国际上竞争。这意味着,如果欧元想贬值给发生主权债务的南欧国家的结构性改革创造空间,美国也会用竞争性贬值对冲,日本也会这样,同样情形,美国或日本也不能用货币贬值给结构性改革创造空间,结果,欧洲、美国、日本都难于进行结构性改革。

针对如何走出2008年金融危机“阴影”。2008年11月, 20国集团在华盛顿召开的第一次高峰会议上达成了三项协议:发生危机国家要避免金融机构崩溃,避免出现像1929年、1930年的经济大萧条;各国采取积极财政政策,提供社会保障,避免因失业造成社会问题,同时,进行基础设施的投资,通过投资驱动需求,稳定经济,创造就业;坚持开放政策,即不管国内就业状况如何,都要坚持开放的贸易政策。

上述三项政策共同发力,让2008年金融危机并未引发像30年代的经济大萧条的现象,但遗憾的是经济大衰退并没有避免。

笔者认为,全球贸易新常态可能会持续一段时间。发生危机一定代表这个国家有结构性问题。这意味着,要走出经济危机,发达国家一定要进行结构性改革,改革内容应包括:减少工人工资、减少福利、金融机构去杠杆、减少财政赤字等。

理论上看,如果能顺利推行结构性改革,该国经济竞争力会增强,经济稳定性会提高。现实是,结构性改革并未在实践中推行下去,结构性改革的推进困难重重。

由于结构性改革带有收缩性质,推行后会降低消费需求和投资需求:工资、福利减少后间接减少消费需求;金融机构去杠杆,能够支持贷款消费、投资的资金相应减少。在失业率高企,经济增长缓慢的状况下,要推行此类改革,政治上行不通。过去几年的实践效果也显示,结构性改革基本上是“清溪柳如烟,不见佳人来”,没有推行下去。

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